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sabato 20 ottobre 2012

300: H. G. Oesterheld e Arturo Del Castillo – La ballata di Joe Barrow

Eura Editoriale, 1982
(
Argentina, Loco sexton, 1976)

Tres Craneos, una stazione, poche case... cespugli che rotolano spinti dal vento del deserto, e il fischio del treno che si allontana”
(Herbert Sexton)

H.G. Oesterheld e Arturo Del Castillo.
Joe Barrow
Arturo del Castillo sembra nato per disegnare le storie della frontiera americana.
Il suo disegno ha un tratto che ben si sposa al west sporco e selvaggio, per via del suo meticoloso tratteggio che fa sembrare i disegni dell'artista cileno quasi delle incisioni ottocentesche.
Il problema per un artista come Del Castillo non è di certo trovare chi possa scrivergli delle buone storie con protagonisti cowboy e fuorilegge; in questo ha il miglior sceneggiatore del sud America, il grandissimo Hector G. Oesterheld con cui creerà un bel personaggio come Randall e che gli scriverà questa serie di bellissimi racconti brevi raccolti in un volume dall'Eura Editoriale.
Ed eccoci arrivati al problema: la pessima qualità di stampa del volume che proprio non rende giustizia al disegno di Del Castillo proprio perché con dei colori invadenti e scuri, tutto il tratto dell'artista va a farsi benedire. Ma sapete com'è, erano anni in cui il fumetto era ancora un mezzo di consumo, per così dire, usa e getta e il colore era un motivo in più per facilitare e rendere più gradevole la lettura a chi si recava in edicola e comprava LancioStory, il periodico più noto della casa editrice romana e su cui vennero pubblicati per la prima volta questi racconti nella serie “Laggiù nell'ovest”.
E naturalmente la qualità di stampa lasciava parecchio a desiderare. Ma, insieme a un volume di Euracomix e alla ristampa delle storie di Ralph Kendall a opera delle Edizioni If, credo che La ballata di Joe Barrow sia l'unico volume di Del Castillo pubblicato in Italia e nell'attesa che qualche editore volenteroso voglia rendere giustizia alle sue splendide tavole, dobbiamo accontentarci.
Al di la di tutto, La ballata di Joe Barrow è una bella lettura. Quattro storie che vedono protagonisti il fuorilegge Joe Barrow, una canaglia senza scrupoli per nessuno, sia esso un ragazzino quindicenne esaltato dalle sue prodezze, o una donna un tempo amata e ora solo desiderata.
A fare da tramite a queste storie vi è lo scrittore Herbert Sexton, che rifugiatosi nell'ovest nel piccolo paesino di Tres Craneos, vive sentendo e raccontando storie legate alla frontiera e soffermandosi sulle malefatte di Joe Barrow che narra come con sentita amarezza quasi rappresentassero il canto del cigno della frontiera americana.
Anche qui siamo in presenza di un west lontano anni luce dagli eroi leggendari a cui Hollywood ci ha abituato e Oesterheld ci fa respirare il sudiciume e la legge fai da te presente negli uomini della frontiera che non hanno nessun tipo di scrupolo a condannare a morte un ragazzino colpevole di aver scambiato un balordo come Joe Barrow in un eroe.
Una simile canaglia non può essere capace di nessun eroismo ma solo di avidità verso il denaro, quello stesso denaro che sarà causa della sua orrenda morte.
Un piccolo gioiellino, quindi, che vale come lettura di riscaldamento a quello che di Oesterheld leggerete in futuro (parleremo parecchio di questo scrittore geniale in 300) ma soprattutto per conoscere e apprezzare (nei limiti della pessima stampa) un artista la cui fama e abilità è profondamente legata alla frontiera.
Una frontiera piena di polvere da sparo, violenza e odio.

Arturo Del Castillo: nato per il western.

Curiosità: I racconti racchiusi nel volume consigliato appartengono alla serie Loko Sexton , che è il nome del giornalista che è la voce narrante delle avventure. Oltre quelle presentate in questa raccolta, ve ne sono delle altre pubblicate nei vari settimanali a fumetti dell'Eura. Quando acquistai il volume a Lucca nel 1990, all'interno di esso vi era una riproduzione in bianco e nero della prima tavola dell'ultima storia (pagina 47 dell'albo). Se riuscite a trovare il volume con la riproduzione, godrete appieno del talento grafico di Del Castillo.

Altre edizioni: Nessuna in volume oltre quella dell'Eura naturalmente. Per i collezionisti di Lancio Story, le storie contenute in questo volume furono pubblicate dal famoso periodico nei numeri 14, 17 e 21 dell'anno 1976.

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I testi apparsi su "Avventure di carta" sono tutti scritti da Ned (Nedeljko Bajalica) e possono essere pubblicati anche altrove, con la raccomandazione di citare la fonte e gli autori!

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